Выкрадывают детей из их домов. Львы-людоеды Мозамбика

Изображение Выкрадывают детей из их домов. Львы-людоеды Мозамбика
Фото Джоэла Сарторе/Getty Images

Когда львы выходят на охоту, они оказываются в непосредственной близости от людей. Спящие часовые становятся побочными мишенями, а львы очень ценят легкость убийства и добавляют в свой рацион человеческое мясо

Легендарный народ маконде

Перемены в северном Мозамбике происходят медленно. Уолли Джонсон, легенда охоты прошлого века, работал в этом районе и застрелил там нескольких очень крупных львов.

Он как-то рассказал о коренном народе маконде, где «у всех их женщин в верхней губе торчал двухдюймовый ноготь». Первоначально это было украшение, но к счастью, оно сделало их непривлекательными для арабских работорговцев, которые рыскали по мозамбикским деревням в поисках пополнения султанских гаремов.

Во время конфликта за независимость в прошлом веке этот район стал зоной боевых действий, поскольку португальские колониальные войска сражались с повстанцами, идущими из Танзании. В 1974 году стрельба смолкла, и к власти пришли африканские националисты, но сельские жители до сих пор живут примитивной жизнью, на которую практически не влияют политические тенденции.

Жители этой деревни, в основном, мусульмане, некоторые — анимисты, где процветает колдовство, и ходят мрачные слухи о каннибализме, широко практиковавшемся в былые времена, и который возвращается в современную местную культуру. Точно так же, как они делали это веками, рев людоедов, которые бродят по этой дикой земле, продолжает вызывать волны чистого ужаса среди уязвимых слоев населения.

Это обширная, неуправляемая дикая местность, расположенная вдоль реки Лугенда и реки Ровума на севере, где гранитные инзельберги (скалистые обелиски) возвышаются над кустарником, как гигантские надгробия, и доминируют над неприступным ландшафтом, расчерченным речными системами наподобие лабиринта. По мере приближения к морю реки расширяются, образуя пышную прибрежную полосу, и по этим нетронутым водотокам слоны иногда доходят до самого прибоя.

Те немногие иностранцы, которые приезжают сюда на законных основаниях, приезжают поохотиться для сафари, и эти лицензированные охотники и их разведчики находятся на передовой линии в этом районе против организованных и жестоких банд браконьеров, добывающих слоновую кость.

«Сомалийцы были самой большой проблемой. Они постоянно портят жизнь. Как бы я ни ненавидел этих браконьеров, я должен признать — они очень крутые и агрессивные, а некоторые из них чертовски хорошие охотники на слонов. Я нашел семь больших туш, сваленных в кучу практически друг на друга одним стрелком. Это была потрясающая демонстрация отличной стрельбы из мушкета. Я погнался было за ним, но он на скорости скрылся из виду» — рассказывал доктор философии и охотник Стив Ливерсидж

Возвращение львов-убийц

В этот вакуум беззакония львы переместились из южной Танзании и внутренних районов Мозамбика. И все чаще эти кошки добавляют в свое меню людей. Одно из объяснений увеличения числа львов-людоедов заключается в том, что дикие свиньи стали регулярной основой рациона львов, живущих вблизи поселений. Свиньи неизменно кормятся по ночам на кукурузных полях, которые часто охраняются сельскими жителями, заботящимися о посевах. Когда львы выходят на охоту, они оказываются в непосредственной близости от людей. Спящие часовые становятся побочными мишенями, а львы очень ценят легкость убийства и добавляют в свой рацион человеческое мясо.

«Есть что-то необычное в отношениях между человеком и зверем в этом месте», — говорит Дерек Литтлтон, местный профессиональный охотник. «Люди здесь, как правило, послушные, застенчивые, скромные. Львы обычно настороженно относятся к человеку, но здесь это не всегда так. В некоторых местах они почти господствуют над людьми. Львы, например, не позволяют себе таких вольностей с масаи. На них они тоже нападут, но при этом будут вести себя чертовски менее нагло»

Усугубляя угрозу, в некоторых районах наблюдается нехватка рогатой дичи, и в этих местах люди являются наиболее удобной формой питания. Общепринятое мнение гласит, что людоеды, как правило, старые, немощные или раненые. Здесь это неприменимо.

Есть сообщение об одном льве, который, как считается, несет ответственность за гибель более 40 человек. Когда ученые выследили и изучили его, выяснилось, что ему было всего четыре года.

Изображение Фото Брента Стиртона/Getty Images
Фото Брента Стиртона/Getty Images 

Дерек Литтлтон уже больше года упорно идет по следам еще одного из самых плодовитых хищников в этом районе.

«Он хитрый парень. Действует в одиночку, перемещается в определенную область и не стесняется объявлять о своем прибытии ревом в ночи. Жители деревни разводят костры, некоторые спят на платформах деревьев или забаррикадировались в своих домах, но он выжидает, пока все уляжется. Однажды он сломал дверь и напал на ребенка, но не смог прокусить толстый соломенный коврик, которым ребенок был укрыт»

Не сумев взломать дверь другой хижины, лев запрыгнул на соломенную крышу и проник внутрь через крышу, чтобы напасть на молодую девушку.

«Он убивает, а затем уходит на большое расстояние, и преследовать его — тяжелая работа. Большая часть почвы каменистая и твердая, что затрудняет выслеживание, но я все равно собираюсь его поймать»

Львы настолько уверены в себе, что даже перебрались поближе к местному прибрежному городу. Одна их жертва, недовольный игрок, вышел из маленького казино, чтобы подвести итоги своих проигрышей под манговым деревом. Без его ведома в ветвях наверху притаилась львица, и как раз в тот момент, когда он подумал, что хуже вечера уже быть не может, она набросилась на него. В конце поединка ему пришлось смириться с потерей не только денег, но и части своей ягодицы. К счастью, собралась толпа, которая спугнула кота, и человек выжил.

Усугубляет беды тех, кто пытается расправиться с убийцами, странное отношение местных жителей, многие из которых верят, что львы просто действуют от имени обиженных духов предков, стремящихся очистить сообщество от одержимых злом.

Однажды чиновник гражданской администрации приказал охотнику, который был близок к тому, чтобы вступить в контакт с небольшой группой самцов, совершавших набеги на деревни, остановиться. Позже было обнаружено, что вожди племен и кучукухейро (знахари) вмешались и активно лоббировали власти от имени львов. Проблема приобрела политический характер, и местная администрация уступила требованиям племен. Львов оставили убивать снова.

«Больше всего меня интересуют гиены-людоеды, которые терроризируют некоторые прибрежные деревни к югу от Мочимбоа-да-Прайя. Растительность здесь более густая, и львов здесь много, но в этом районе именно гиены представляют основную угрозу. Они передвигаются стаями и настолько наглы, что фактически вытаскивают жертв из своих хижин. Кошмарная ситуация — слышать истеричное, почти дьявольское кудахтанье гиен, собирающихся напасть на тебя в твоем доме. У нас шесть человек были убиты гиенами в прибрежных деревнях неподалеку от нас, а 14 человек унесли крокодилы. Это район не для слабонервных», — рассказал еще один охотник на людоедов

Львы сеют хаос и опустошение в основном на восточном побережье страны.

«Мой первый опыт общения с прибрежными львами был в деревне Лугенде. Девочка спала со своей семьей на веранде хижины, где их освежал ветерок. Львы подняли ее с кровати и унесли, но шум разбудил родственника, который бросился в погоню, и львы бросили девочку на дороге. К счастью, ни один из их укусов не попал в кость, инфекция поддалась лечению, и она выздоровела», — рассказал тот же охотник

Изображение
 

Менее удачливую девочку, схваченную на виду у толпы, сидевшей на корточках у вечернего костра, утащили в окрестные заросли. Когда жители деревни бросились в погоню, лев на минуту бросил девочку, переключился на них, обратил толпу в бегство, а затем скрылся в ночи, чтобы съесть свою добычу. Девочка погибла.

Изображение Фото Брента Стиртона/Getty Images
Фото Брента Стиртона/Getty Images 

Древнее состязание между человеком и зверем продолжается в этой дикой местности восточной Африки, по очереди терпя и сопротивляясь капризам современности.

Джордж Адамсон, автор книги «Рожденный свободным», предупреждал, что природа рано или поздно нанесет ответный удар цивилизации, которая слишком глубоко вторглась в дикие места. Возможно, львы Мозамбика находятся сейчас на стадии непринятия такого соседства.


Источник

Loading